一、佛教與佛陀

  佛教是一個具有大慈悲心與大博愛心的宗教,其本身擁有相當浩瀚、完整、甚深的哲理。能解決世人的種種憂愁痛苦、使人了解一切萬事萬物的真正實相義理、以及能引領人們到達究竟的解脫之域。

1.釋迦牟尼佛略傳

  佛教的創始者為釋迦牟尼(以下簡稱「釋尊」)。

  一般記載,釋尊大約於西元前五百六十年至四百八十年之間,誕生於藍毗尼園(在今尼泊爾Tarai地方)。釋尊姓瞿曇,名悉達多(取義「一切願皆得成就」的含意)。父親為迦毗羅衛淨飯王,母親名摩訶摩耶。釋尊出生並不同於一般凡夫,其是由兜率天乘六牙白象入胎,由母親腋下而出,剛甫出生即腳踏蓮花。

  釋尊幼時,即廣學群藝。十六歲那年,迎娶了善覺王的女兒-耶輸陀羅為妻,並生一兒名羅侯羅。少年時代的釋尊,於王宮中,過著榮華富貴的生活。

  但是,這種笙歌妙舞的日子並不能隱其悲天憫人之心。一回,釋尊在田野中見到眾生互相殘害,農奴枯悴勤苦,不禁生起憐憫之心,因而於樹下長坐靜思<註1>。復次,於外出遊行時,見到「老」人的籠鐘艱苦,「病」患的摧殘折磨,以及「死」者的生命逝滅。因而體驗到塵世中的種種不幸與苦難,故奮起尋求能永離苦難的解脫之道。

  「願自己與一切眾生皆能遠離苦及苦因」-此即是佛教的基本發心。

  釋尊終於在二十九歲那年,離王宮而去,過著出家的沙門生活,以求得究竟的解脫。

  「遠離世間貪執而正修」-此即是邁入修行之道。

  為此,釋尊歷經了各種苦行,並於尼連禪河邊的優樓頻螺樹林中,銳意修行徹底的苦行。雖經這樣的精嚴行持,瀕臨死亡邊緣,但還不能解脫。這才捨棄六年的苦行,接受了牧羊女的乳糜供養,在尼連禪河沐浴,使身體逐漸康復。之後,釋尊來到了菩提伽耶。於菩提樹蔭下,敷草而坐,並立誓曰:「我今若不證,無上大菩提,寧可碎是身,終不起此座」。

  「不執於苦行,精進而修持」-此即佛法修行之方便。

  於是,釋尊於禪定中進入無誤的三摩地,然後降伏魔軍,正觀緣起,終於在黎明的閃亮晨星中,證覺緣起的寂滅,超越了生輪迴生死與苦難的束縳,當下解脫,而達永恆的安樂、自在、清淨,成就佛道。

  「了悟緣起法,証入清淨見」-此即証得佛法之慧行。

  釋尊成佛後,首先至波羅奈斯的鹿野苑為五比丘初轉法輪,並開始建立僧伽的生活。稍後,進入王舍城,以此為講經說法的根據地,大舉推廣法教。

  如是,往後的歲月,釋尊皆致力於宣揚法音。直至八十歲,釋尊率領阿難等比丘,於赴舍衛城途中,身感微恙。勉力前進到拘尸那羅,於娑羅雙樹間。給予最末的開示後<註2>,便安詳地進入涅槃。

  事實上,釋尊於無量劫前早已成佛,但為了教化眾生才一再地應化於世<註3>。從「騎白象入胎」至「入涅槃法性」,莫不是在示現慈悲與法義,而為有情之依怙。

<註1>:《佛所行讚•卷一》:「路傍見耕人,墾壤殺諸蟲,其心生悲惻,痛踰刺貫心。又見彼農夫,勤苦形枯悴,蓬髮而流汗,塵土坌其身。耕牛亦疲困,吐舌而急喘。太子性慈悲,極生憐憫心。」
<註2>:《長阿含•遊行經》:「是故,比丘!無為放逸。我以不放逸故,自致正覺。無量眾善,亦由不放逸得;一切萬物無常存者,精進莫放逸。」此是如來末後所說。
<註3>:《妙法蓮花經•如來壽量品》:「是諸世界•若著微塵。及不著者•盡以微塵。一塵一劫我成佛已來•復過於此百千萬億那由他阿僧祇劫。自從是來•我常在此娑婆世界•說法教化。亦於餘處•百千萬億那由他阿僧祇國。利導眾生。」


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